LOS SILLETEROS

 El siguiente artículo es tomado de el periódico El Colombiano

"Cuando pasan los silleteros es Antioquia la que pasa", se dice con frecuencia cuando vemos a estos paisas echarse sus silletas, que pesan hasta 70 kilos, al hombro, en una tradición que va de generación en generación, pues para ellos es un orgullo estar allí mostrando la grandeza de ser un "antioqueño de pura cepa".

En esta oportunidad desfilarán alrededor de 434 campesinos, entre hombres, mujeres y niños, provenientes de varias veredas del corregimiento de Santa Elena, quienes engalanarán las principales vías de Medellín con sus flores en este tradicional desfile.

 

Homenaje a la raza

Toda esta fantasía comenzó en 1957, cuando a Don Arturo Uribe Arango se le ocurrió invitar a Medellín a un grupo de silleteros de Santa Elena, para que participaran en un desfile, que tenía como fin mostrar la belleza de las flores y entretener a la comunidad, tarea que ellos realizaban silenciosamente cuando bajaban a la Capital de la eterna primavera a vender sus flores a los habitantes o para adornar los altares de las iglesias.
{ A la cita acudieron 40 silleteros que se concentraron en el Parque Bolívar, con tan buena aceptación de la sociedad, que un grupo de ciudadanos propuso que los campesinos se organizaran para que realizaran un desfile más vistoso, que se cumpliera por las principales vías de la Bella Villa, con lo que se daba inicio a lo que hoy conocemos como Desfile de Silleteros.

En 1958 el Desfile logra una mayor cobertura de los medios de comunicación y el recorrido, que contó en aquella ocasión con 100 participantes, tomó su punto de partida del Teatro Pablo Tobón Uribe, desplazándose luego por la Avenida La Playa para cruzar la carrera Junín hasta llegar a su destino final en el céntrico Parque Bolívar.

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Ingenio paisa

Para mayor comodidad, tanto para el que desplazaba la mercancía, como para quienes se acercaban a comprarla, los campesinos se idearon las silletas, construidas en madera con un espaldar y dos agarraderas que permiten colgarlas a los hombros, como un elemento que les facilitaba cargar grandes cantidades de flores con un menor desgaste físico, objeto que ya en la época de la colonia se habían utilizado para transportar personas por las empinadas montañas antioqueñas.


El uso de la silleta se generalizó y con ésta la palabra silletero se acuñó a quienes se dedicaban a la venta de flores por las calles empedradas de la Medellín de principios del siglo XX.

Son ancianos, hombres, mujeres y niños...

Los silleteros, orgullosos de su consagrada actividad en la que reviven las viejas tradiciones paisas, desfilan la variedad de las flores con un atuendo que tampoco pierde la usanza: Las mujeres llevan blusa blanca, pañoleta roja, falda de color negro con enaguas y adornada con flores, delantal blanco y alpargatas. Los hombres lucen pantalón y delantal negro, camisa blanca, sombrero, pañoleta roja en el cuello, alpargatas, machete y carriel.

Ellos, en la actualidad no venden las flores en las silletas, lo hacen en puestos fijos en los que ofrecen la más completa variedad de claveles, gladiolos, girasoles, rosas, cartuchos, azucenas, orquídeas, pompones y pinochos; además tienen en común que son seres satisfechos con lo que hacen, que aman y viven de su tierra antioqueña.

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Tipos de silletas

Las flores, una expresión artística

El departamento de Antioquia, por su clima y calidad de suelo, es privilegiado para el cultivo de las flores. Esta actividad ha permitido a los campesinos de zonas aledañas a Medellín traer, desde hace varias décadas, a la Capital de la montaña sus flores para venderlas, práctica que los llevó a crear la silleta para su transporte y exhibición.

En la actualidad se trabajan cuatro tipos de silletas, clasificadas así:


Silleta Emblemática
Tiene un mensaje cívico o educativo, se elabora con flores pegadas o clavadas de tal manera que no se vea el cartón o la superficie donde van puestas. Las imágenes más utilizadas en estas silletas son los símboloes patrios, religiosos y retratos de personalidades.

Silleta Monumental
Se caracteriza por ser realizada con flores colocadas en ramilletes enteros. Debe contener como mínimo cuatro variedades diferentes de flores, además de llevar obligatoriamente gladiolos y/o espigas alrededor.

Es una de las silletas más vistosa y colorida, generalmente es de dimensiones astronómicas. Sus medidas mínimas son de 1,50 por 1 metro.

Los campesinos seleccionan figuras más abstractas, que se prestan para hacer espectaculares creaciones.


Silleta Tradicional
Esta silleta era la utilizada por los campesinos que vendían, a principio de siglo, las flores por las calles de Medellín o en la Placita de Flores.

Su elaboración es más sencilla, pues lleva las flores colocadas en ramilletes enteros, realizada con manojitos de flores silvestres, amarradas individualmente y complementada con follaje. Su dimensión mínima es de 70 centímetros por 70 centímetros.


{mosimage}  Silleta Comercial
Es la más reciente y, como su nombre lo indica, es encomendada a los silleteros por una empresa, que quiere tener presencia con su logotipo en el desfile.

Las silletas, excepto las comerciales, son evaluadas por un grupo de jurados que escogen las más bellas y las exaltan con un premio y una distinción especial. 

 

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